La Patrulla Elcano

El 5 de abril de 1926, tres Breguet XIX, equipados con los nuevos motores Lorraine de 450 CV, despegaban del aer贸dromo de Cuatro Vientos con destino a las remotas islas Filipinas.
Los pilotaban los capitanes Mart铆nez Esteve, Loriga y Eduardo Gonz谩lez-Gallarza, que llevaban como mec谩nicos a Calvo, P茅rez y Arozamena.
La patrulla se acogi贸 al nombre glorioso de Elcano.

En la etapa El Cairo-Bagdad, el avi贸n de Mart铆nez Esteve, sufri贸 una aver铆a en el motor y se vio obligado a aterrizar en el desierto, en el que permanecer铆a cinco angustiosos d铆as antes de ser descubierto y salvado el piloto por un avi贸n de la RAF, que al d铆a siguiente rescatar铆a tambi茅n a su mec谩nico, el cabo Calvo.

Loriga y Gallarza continuaron su vuelo y el 24 de abril llegaban al aer贸dromo de Bien Hoa, a 25 kil贸metros de Raig贸n, despu茅s de haber mantenido un magnifico promedio de 1.162, 5 kil贸metros por jornada de vuelo y cerca de 700 kil贸metros por d铆a de calendario, sobre un recorrido muy cercano a los 14.000.

El corto tramo Saigon-Vink-Hanio-Macao, de s贸lo 2.100 kil贸metros, fue el que mas amargura ocasion贸 a los expedicionarios, que sufrieron una serie de aver铆as producidas por una nube de mosquitos. Otros incidentes retrasaron su marcha, sobresaliendo el que el d铆a 1 de mayo sufri贸 Loriga, obligado a tomar tierra en Tien Pack, en la costa meridional de China, donde su avi贸n qued贸 averiado. Como se acercaba la estaci贸n de los monzones y era preciso continuar inmediatamente, no esperaron la llegada del motor de repuesto que se necesitaba para poner nuevamente en vuelo el avi贸n de Loriga y decidieron seguir a Filipinas en un solo avi贸n, en el que volar铆an los dos capitanes, dejando a sus mec谩nicos en tierra.

Gallarza, llevando a Loriga como observador, vol贸 el d铆a 11 desde Macao a Aparri, en la isla de Luz贸n, y de all铆 continu贸 Manila, donde aterriz贸 el d铆a 13 en medio de una multitud que los aclamaba.

El avi贸n hab铆a realizado el vuelo en 18 etapas y 16 jornadas, a lo largo de 39 d铆as, cubriendo en 106 horas y 15 minutos de vuelo los 17.000 kil贸metros de recorrido.

    Ver art铆culo completo de Jes煤s Salas Larraz谩bal (IHCEA)