ALA 46

El Ala 46 se encuentra estacionada en la Base Aérea de Gando (Las Palmas).

Los antecedentes del Ala 46 se remontan al 9 de Enero de 1928, fecha del establecimiento en el Sahara de la 1¬™ Escuadrilla Militar Espa√Īola, desplegada entre Cabo Juby y Villa Cisneros. Posteriormente esta Unidad fue reorganizada en 1935 y pas√≥ a denominarse "1¬™ Escuadrilla del Desierto" y, a comienzos de la d√©cada de los 40, "11¬™ Escuadrilla". El 3 de Febrero de 1939 llega a Gando el 1er Destacamento de la Aviaci√≥n Militar Espa√Īola, constituy√©ndose el 1 de Septiembre de ese mismo a√Īo en Fuerzas del Atl√°ntico. Era la primera representaci√≥n oficial del Ej√©rcito del Aire en las Islas Canarias. El 17 de Octubre de 1940, como consecuencia de una nueva organizaci√≥n del Ej√©rcito del Aire, se integra el 112 Grupo, conjuntamente con la 54¬ļ Escuadrilla de Hidros con base en Las Palmas, Unidad aquella que, el 30 de Mayo de 1941, formar√≠a junto con el 29 Grupo Expedicionario de Getafe, el Regimiento Mixto N¬ļ 4, origen del actual Ala 46.

El Ala n¬ļ 46 es la principal Unidad ubicada en la base a√©rea de Gando (Gran Canaria), est√° compuesta en la actualidad por el Escuadr√≥n 462 de caza y ataque, dotado con F-18. El Ala n¬ļ 46 es la heredera de todas las unidades que desde 1940 han operado desde el paraje de Gando, siendo las principales el Grupo 29 con Fiat CR-32, el Regimiento Mixto n¬ļ 4 con Fiat CR-32, Junkers 52 y Dornier Wall, el Ala Mixta n¬ļ 36 con Me-109 (Buch√≥n), Heinkel 111 y Junkers 52, y ya en 1965 el propio Ala 46 en cuyo seno han volado durante m√°s de treinta a√Īos aviones como el T-6, DC-3, Saeta, F-5, Mirage F-1 y Aviocar C-202. El Ala n¬ļ 46 particip√≥ directamente en los conflictos saharianos de 1957 y 1975. Hoy constituye el primer medio de defensa y apoyo log√≠stico a√©reos en el Archipi√©lago Canario, manteniendo una estrecha colaboraci√≥n en operaciones y ejercicios conjuntos con unidades del Ej√©rcito de Tierra y la Armada.

Los primeros antecedentes del 462 Escuadr√≥n se remontan al mes de Agosto de 1940 con la llegada a Gando del 29 Grupo Expedicionario de Caza, dotado con 24 aviones FIAT CR-32, procedentes del 21 Regimiento de Caza de Getafe. La Guerra de Ifni-Sahara fue el escenario de acci√≥n donde el 462 Escuadr√≥n ha escrito las p√°ginas m√°s gloriosas de su Historia; A lo largo de 18 a√Īos (1957-1975), las diversas Unidades desplegadas por el Ej√©rcito del Aire en el Sahara vivieron una etapa intensa, en constantes misiones de vigilancia y patrulla sobre el des√©rtico territorio. En 1975, se activ√≥ el 464 Escuadr√≥n con el fin de contar en Canarias con un avi√≥n de combate de posibilidades operativas en todo tiempo; √©ste se convierte, de forma definitiva, en el 462 Escuadr√≥n coincidiendo con la llegada a Gando de los Mirage F-1 en 1982. En 1999 se hace el relevo de los F-1 por los F-18. En la actualidad, el 462 Escuadr√≥n de caza, est√° equipado con el avi√≥n C-15 (F-18 Hornet), designado para la defensa, ataque y apoyo a√©reo del Archipi√©lago Canario.

En la Base Aérea de Gando también se encuentra estacionado el 802 Escuadrón de Fuerzas Aéreas y RCC Canarias. El origen del 802 Escuadrón se remonta al 21 de enero de 1955 cuando se creó la 51 Escuadrilla de Salvamento con base en Tenerife, dotada con dos helicópteros tipo Sikorsky (H19) a los que más tarde se incorporó un avión Gruman Albatros (SA-16), trasladándose muy pronto a la Base Aérea de Gando.